Practican estudios genómicos para recuperar especies extintas

Practican estudios genómicos para recuperar especies extintas

Las especies existentes representan menos del 1% de la diversidad genética que ha existido en el reino animal. Las tasas de extinción están aumentando a un ritmo alarmante, especialmente en los mamíferos.

Muchos esfuerzos, como el del Zoológico de Frozen (Conservación e Investigación de la Sociedad Zoológica de San Diego para Especies en Peligro) están trabajando para crio-archivar recursos de células y tejidos de una amplia gama de especies amenazadas, para proteger su información genética.

Técnicas de ADN para recuperar especies extintas

Candidato para volver de la extinción

El tigre o el tilacino de Tasmania ( Thylacinus cynocephalus ) era un marsupial australiano grande y carnívoro. A menudo descrito como el ejemplo más llamativo de la evolución convergente en el linaje de mamíferos, el tilacino marsupial fue morfológicamente casi indistinguible de los cánidos euterios, aparte de la presencia de una bolsa donde se desarrolla su cría.

Los tilacinos fueron cazados hasta la extinción en la naturaleza a principios de 1900 y el último animal conocido murió en cautiverio en el Zoológico de Hobart en 1936. Afortunadamente, algunas bolsas de tilacino (tejidos jóvenes y adultos) se conservaron en alcohol en varias colecciones de museos de todo el mundo.

Con técnicas mejoradas para el aislamiento de ADN antiguo, ahora es posible acceder a los genomas de especies extintas. Se han publicado varios trabajos recientes que examinan los genomas de una amplia gama de especies extintas, desde plantas y bacterias hasta mamuts y neandertales.

Más especies en la lista de la desextinción

La mayoría de los estudios han utilizado los datos de secuencia para examinar los tiempos de divergencia y la estructura de la población de las especies extintas.

Sin embargo, más recientemente, esta información se está utilizando para examinar cómo pudo haber evolucionado la función de estos genes. La función del gen del Receptor de Melanocortina 1 ( MC1R ) se ha investigado recientemente a partir del mamut extinto y el Neandertal.

Se clonaron secuencias de MC1R aisladas de muestras de ADN antiguas y se transfectaron en líneas celulares para examinar la función del receptor en ensayos de activación in vitro.

Los resultados de estos experimentos sugieren que la variación en la pigmentación de la piel y el cabello puede haber ocurrido dentro de estas especies y describe una plataforma técnica para examinar la función de la proteína extinta in vitro.

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