El trastorno bipolar: características y riesgos genéticos de desarrollarlo

que es el trastorno bipolar

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es una condición de salud mental que causa cambios extremos en el estado de ánimo, la energía y el comportamiento.

Este trastorno aparece con mayor frecuencia al final de la adolescencia o al principio de la edad adulta, aunque los síntomas pueden comenzar en cualquier momento de la vida.

Las personas con este trastorno pueden experimentar tanto episodios dramáticos, llamados episodios maníacos, como episodios depresivos. Estos episodios pueden durar de horas a semanas, y muchas personas no tienen síntomas entre episodios.

Los síntomas de trastorno bipolar 

Los episodios maníacos se caracterizan por una mayor energía y actividad, irritabilidad, inquietud, incapacidad para dormir y comportamiento imprudente.

Los episodios depresivos están marcados por baja energía y actividad, una sensación de desesperanza y una incapacidad para realizar las tareas cotidianas.

Tanto los episodios maníacos y depresivos pueden incluir síntomas psicóticos, como percepciones falsas (alucinaciones) o creencias falsas fuertemente sostenidas (delirios).

Los episodios mixtos, que tienen características de episodios maníacos y depresivos al mismo tiempo, también ocurren en algunas personas afectadas.

El trastorno bipolar a menudo ocurre con otras condiciones de salud mental, incluidos los trastornos de ansiedad (como los ataques de pánico), los trastornos del comportamiento (como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad) y el abuso de sustancias.

Causas del trastorno bipolar

Patrón de herencia 

El patrón de herencia del trastorno bipolar no está claro. En general, el riesgo de desarrollar esta condición es mayor para los familiares de primer grado de personas afectadas (como hermanos o niños) en comparación con el público en general.

Por razones desconocidas, el riesgo de heredar el trastorno parece ser mayor en algunas familias que en otras. Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen un pariente cercano con trastorno bipolar no desarrollarán la afección ellos mismos.

Muchas personas con trastorno bipolar tienen familiares con otros estados de ánimo, ansiedad y trastornos psicóticos (como depresión mayor o esquizofrenia).

Estos trastornos pueden ser hereditarios en parte porque comparten algunos factores de riesgo genéticos con el trastorno bipolar.

Sin embargo, estas condiciones son relativamente comunes en la población general, por lo que no sería sorprendente ver más de un caso en una familia por casualidad.

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