El trastorno del espectro del autismo en niños: síntomas para reconocerlo

trastorno del espectro del autismo

El trastorno del espectro del autismo (TEA) es una afección que aparece muy temprano en el desarrollo infantil, varía en gravedad y se caracteriza por problemas de habilidades sociales, problemas de comunicación y comportamientos repetitivos.

Estas dificultades pueden interferir con la capacidad de las personas afectadas para funcionar en entornos sociales, académicos y de empleo.

Las personas con trastorno del espectro del autismo también tienen un mayor riesgo de problemas psiquiátricos, como ansiedad, depresión, trastorno obsesivo-compulsivo y trastornos de la alimentación.

Síntomas del trastorno del espectro del autismo

Desde el año o dos años de edad, las personas con TEA tienen una capacidad limitada para interactuar con otras personas; a menudo se sienten más cómodos lidiando con objetos.

Las personas afectadas tienen dificultades para comprender y utilizar señales sociales no verbales, como el contacto visual, las expresiones faciales, los gestos y el lenguaje corporal.

La incapacidad de reconocer y utilizar estas señales dificulta que los individuos afectados entiendan los sentimientos de los demás o comuniquen sus propios sentimientos de manera apropiada.

Los signos conductuales de trastorno del espectro del autismo, como contacto visual reducido e interacción social, a veces se pueden detectar antes de los dos años.

Sin embargo, la afección generalmente se diagnostica entre los dos y cuatro años, cuando hay comunicación y habilidades sociales más avanzadas, como aprender a jugar con otros, típicamente comienzan a desarrollarse.

Características del trastorno del espectro autista

Los comportamientos repetitivos en TEA pueden incluir acciones simples como balanceo, aleteo de manos o repetición de palabras o ruidos (ecolalia). Las personas afectadas a menudo viven o expresan repetidamente pensamientos particulares; este comportamiento se llama perseverancia.

Las personas con trastorno del espectro del autismo tienden a ser rígidos con respecto a sus rutinas establecidas y pueden resistir las interrupciones, como los cambios en el cronograma.

También pueden tener dificultades para tolerar estímulos sensoriales, como ruidos fuertes o luces brillantes.

La mayoría de las personas con trastorno del espectro del autismo tienen una discapacidad intelectual de leve a moderada, mientras que otras tienen una inteligencia promedio o superior a la media.

Algunos tienen habilidades cognitivas particulares que superan con creces su nivel general de funcionamiento, a menudo en áreas como la música, las matemáticas o la memoria.

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